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必胜客联合创始人弗兰克离世,创业时仅有借来的600美元

兴帆 · 2020-12-04 21:36:00 来源:红餐网 2429

2020年12月2日凌晨4时30分,美国披萨品牌必胜客的联合创始人弗兰克·卡尼(Frank Carney)因肺炎离世。据了解,卡尼此前曾感染新冠病毒并痊愈。

今年正好是必胜客进入中国的第30年。1990年,第一家必胜客门店在北京东直门开业,迅速成为年轻人心目里的高档西餐厅。很多中国人在必胜客学会使用人生第一副刀叉,认识了烤蜗牛、蘑菇汤等西餐。

今天,让我们一起回顾必胜客联合创始人卡尼与必胜客的故事。


1958年,两个经常在杂货店打工的男生贷款了600美元,租了房子准备开店。他们一个19岁,一个26岁。在小小的招牌上,他们写上“Pizza”,却发现牌子上没有多少位置了。一位打量了半天的路人说,这家店看起来像个小屋(Hut)。于是,店名被他们叫做“Pizza Hut”。

必胜客联合创始人弗兰克离世,创业时仅有借来的600美元

这两个男生,一个是弗兰克·卡尼,一个是他的哥哥。那一天,必胜客诞生了,仅25个座位。

门店生意不错。次年,兄弟俩在堪萨斯州正式成立公司,并对外开放特许经营。特许经营者可以使用必胜客注册商标和产品秘方,并同时得到卡尼兄弟在管理上的协助。这一来,必胜客慢慢在美国各地蔓延。到1971年,必胜客已经开到1000家店,公司成功在纽交所上市。

这时,卡尼兄弟意识到,千家门店会带来管理困难等多方面问题。他们开始探索稳定的扩张策略:“各个分店的管理有点失控了。我们必须找到一个有计划的规模化经营方式。”

一方面,公司对财务管理制度和人才管理制度进行改革,确立明确的经营目标,包括销售额、利润等均具体化;另一方面,公司在营销方面投入大量资金,辅助扩张。于是,在有目标、有资金、有管理、有人气的情况下,必胜客开始稳扎稳打,向外扩张。海外也有一席之地。必胜客向西走向日本,向东打进英国等地。

也是在这个时候,百事可乐对必胜客颇为中意,抛出3亿美元将其纳入麾下。那是1977年。9年后,肯德基也加进了百事。是的,你没有看错,必胜客和肯德基背后最大的老板都曾经是百事可乐。

必胜客从最初的600美元,卖到3亿美元。只是对卡尼而言,这场看似风光的交易或许存在不情愿的成分。据他哥哥所述,卡尼很可能“失去了他在必胜客所做的大部分东西”。但他也说,卡尼并没有因此灰心沮丧,而是“积极地创造新事物”。

有外媒报道指出,当百事可乐决定将必胜客总部从威奇托迁至达拉斯时,卡尼从此走向了必胜客的对立面。在1994年,卡尼成为棒约翰(Papa John)的特许经营商。这是诞生于1985年的美国披萨品牌,现在已经成为全球三大比萨连锁品牌之一。卡尼成为了自己创下的必胜客的“敌人”。

在他拍摄的广告片里,完全没有放下必胜客联合创始人这个身份。

其中有这样的画面:卡尼参加了必胜客的特许经营商大会,但是面带歉意地说道,“对不起,但我发现一家更好的披萨餐厅”。

还有一个广告是这样拍的:在必胜客的办公室里,穿着必胜客工作服的员工们把创始人照片摘下,广告主题是“更好的原材料,更好的披萨”。

这些都是在暗示,卡尼所在的棒约翰要比必胜客好得多。在90年代末,美国披萨市场一直是必胜客领先,营业额达49亿美元,其后是营业额23亿美元的达美乐、营业额18亿美元的Little Caesar,第四才轮到仍在成长的棒约翰,营业额仅6.19亿美元。卡尼的广告,完全是在协助棒约翰的崛起。

棒约翰成长的路上,必胜客也逐渐赢来了转折。当卡尼旗下运营着100多家棒约翰餐厅时,必胜客和肯德基正在从百事可乐分离,和塔可贝尔合并成了百胜全球餐饮公司,并计划上市。

在中国,当麦当劳和肯德基被小孩子念念不忘时,必胜客主打正餐,成为年轻人心目中的高档西餐厅,每天排队不断。在70后男生的回忆里,他们会攒好几个月的工资,只为带女朋友去吃一顿150元的必胜客,而那时2元就可以买一碗兰州拉面。而卡尼继续在商业上兢兢业业。他投身于其他食品、房地产、石油与天然气、汽车业、租赁、休闲等20余家企业,但最后只有5家盈利。直到2009年,他被确诊患上了老年痴呆症。

一边是长大的必胜客,一边是逐渐老去的创始人。在今年,他们都不太好过。卡尼今年被确诊感染新冠病毒,而必胜客在美国最大的经销商NPC国际负债10亿美元,申请破产,并确定关闭300家店和出售剩余的900多家店。在中国,必胜客的业绩也是多年下滑,不断被看衰。

12月2日,卡尼的妻子和哥哥对当地媒体表示,卡尼已经在凌晨4时30分因肺炎离世。必胜客没有沉默。一位发言人称,任何欣赏必胜客标志性的红色屋顶和美味披萨的人,都能感受到弗兰克·卡尼的创业精神,并被其影响。“他的‘遗产’,将在全美乃至世界各地的大小城市、在那些几十年来把人们聚集在一起的餐厅里流传。”

必胜客联合创始人弗兰克离世,创业时仅有借来的600美元

外媒对卡尼逝世的报道

卡尼和他创立的必胜客,依然是值得回味的故事。

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