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李锦记第三代传人李文达去世:掌权半个世纪,平价蚝油“出海”

阎侠 · 2021-07-28 08:49:09 来源:新京报 2455

7月27日,李锦记集团官网发布讣告,“李锦记家族怀着无比沉重的心情宣布,2021年7月26日,李锦记集团主席李文达先生在家人的陪伴下安详离世,享年91岁。”

公开资料显示,李文达是“蚝油大王”李锦记的第三代传人。讣告中,于李锦记而言,李文达成功带领其从中国香港走向世界,成为国际知名的酱料和调味品品牌。

福布斯全球实时富豪排行榜上,李文达凭借174亿美元身家,排在第110位。

推出“熊猫牌蚝油”,打开美国市场

蚝油是李锦记的发家之作,也是其招牌产品。

蚝油不是油,而是用“天然鲜蚝”蒸煮后的汁液浓缩而成的调味品。1888年,李锦记创始人李锦裳在广东珠海南水设立李锦记蚝油庄,开启了制造及出售蚝油的业务。

1932年,李锦记将蚝油生产点由中国澳门向中国香港扩展,借由贸易自由港,将蚝油出口海外,大跨步走出国门。

20世纪50年代,李锦记蚝油产销两旺,产品在我国港澳地区和东南亚一些国家打开局面。

不过,当时的蚝油对普通人家而言,还是一种昂贵的调味品,一百斤生蚝才熬成两斤左右的蚝油,被称为“海底牛奶”,很多人只有逢年过节才淋上几勺。

新京报贝壳财经记者梳理看到,李文达父亲起初并不同意他加入李锦记,而接手这一公司也要追溯至近50年前。

据李文达回忆:“父亲不同意我加入李锦记,我便说那不如自己做生意,他同意,并将他在新马路的一间店铺给我,于是我便自立门户,当时主要是做贸易生意,将一些港澳采购的百货转售至非洲。”

不久后,李文达的人生轨迹与祖父和父亲一样,一生主要围绕着李锦记。

1972年,历经家族分家后,李文达开始全盘执掌李锦记,这年他做了个大胆的策略转变,推出工薪阶层也吃得起的平价蚝油。

当时,恰逢时任美国总统尼克松访华,中美建交,中国向美国赠送了两只大熊猫。在那个年代,极少美国人见过熊猫,熊猫在美国展出的第一个月,参观人数达到110多万人。

正在苦思如何撬动美国市场的李文达,看到了美国“熊猫热”,以此为契机顺势将平价蚝油产品取名为“熊猫牌蚝油”,并率先于美国市场推出。

当时,港口货运开始采用集装箱,熊猫牌蚝油从中国香港工厂生产出来,装进集装箱运往美国。

“人家要一个柜(集装箱),我就发两个柜;要五个柜,我就发十个柜。”这是相当冒险的举措,李文达说:“做生意,最重要的是诚信。结果那些经销商过不久又拿着钱来找我,说卖完啦要再拿货,没想到这么好卖嘛。”

伴随熊猫牌蚝油的成功,扩大产能被李文达提上议程。

贝壳财经记者注意到,2018年4月21日,李锦记130周年创业纪念日晚会上,中国食品科学技术学会决定,在 “科技创新奖之突出贡献奖”中,首次设立以人物命名的“李文达奖励金”。

酱料王国跨界保健品,无限极频引争议

如今,李锦记已成为酱料王国,总部设于中国香港,超200种产品供应全球超过100个国家和地区。

而酱料业务之外,李锦记集团通过旗下的健康产品集团拓展其他业务。从成立至今,无限极作为李锦记集团在“酱油”之外的另一块重要家族品牌,已低调而又迅猛地存续了约30年时间。

据悉,李锦记健康产品集团由李锦记家族于1992年创立,经营多元化业务,包括中草药健康产品、中药材种植与销售、物业投资,以及为初创企业提供风险投资。

目前,李锦记健康产品集团旗下成员包括:无限极(中国)有限公司、无限极(香港)有限公司、无限极国际有限公司、无限极(马来西亚)有限公司、无限极(新加坡)有限公司、无限极(加拿大)有限公司、天方健(中国)药业有限公司、爽资本投资有限公司、无限极物业投资(香港)有限公司。

李惠森是无限极(中国)有限公司的创始人兼董事长,也是李锦记的第四代传人,在他手中,做酱油的李锦记完成了从“调味品”到“保健品”的跨界,也不止一次因保健品的直销身份陷入争议。

2019年,三龄童服无限极疑心肝受损的消息引发大众关注,无限极公司也因此卷入舆论中心。而在过往的公开媒体报道中,无限极曾多次被人向媒体投诉“变相传销”“拉人头”或“夸大宣传”等。

2021年7月27日,贝壳财经记者在中国裁判文书网上搜索“无限极”,检索到1597篇文书,企查查显示,与无限极(中国)有限公司相关的法律诉讼有108起。

公开资料显示,李文达有5个子女,除了上文提及的李惠森,还有一子名为李惠中,此人在上世纪八十年代从美国南加州大学化学工程系学成回港,随即加入李锦记协助父亲李文达管理酱料业务。

李锦记集团官方信息中,李惠中为李锦记酱料集团主席。

2013年,李文达在接受媒体采访时谈及家族未来接班人问题,李文达说:“我的五个子女如今都在为李锦记工作,他们分别掌管李锦记不同的家族事务。我只管出钱供第五代孩子们读书,至于他们愿意不愿意回来公司工作,我尊重年轻人的意愿。即使他们想回来工作,也要在外面锻炼三五年。不过,明年我们家族第五代第一个孩子就要回来李锦记工作了。”

李文达还透露了家规,“我们家族委员会规定了三个‘不准’:不准晚结婚,不准离婚,不准有婚外情。如果有人违反规定,就算自动退出董事会。你看我跟我太太一直在一起,要是多一个太太就麻烦了(笑)。”

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