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贸易摩擦阴影下,美国中餐厅的日子还好过吗?

夏林、张墨成、张一驰 · 2019-06-25 16:24 来源:新华社

中美经贸摩擦已近一年,近期,美国政府变本加厉,把对2000亿中国商品的进口关税由10%提升至25%。对华进口关税的大幅提升,深深伤害了依靠进口中国商品做生意的美国商家,包括全国约3.8万家中餐厅。

近日,数位在美中餐业者都对记者表示,无论食材,还是餐厅装修用的建材,价格涨幅大多在25%左右。这种巧合被业内人士谑称为“四分之一痛”——大家甘苦自知,惟盼经贸摩擦早日结束。

亲历“四分之一痛”的中餐业者  

来自河北的赵女士英文名叫Lily,在马里兰州巴尔的摩市从事餐饮业已有十余年时间,对当地中餐业者的苦辣酸甜如数家珍。

去年,她准备定制14组橱柜,承包商报价5000美元,并说明材料大多来自中国。她觉得有些贵,就把这事放下了。最近,她再度想起这事,一询价,发现同样的材料和手工,价格却涨了1500美元。

2019年2月5日,中国农历己亥年大年初一,泰国曼谷耀华叻路唐人街人山人海,喜气洋洋,众多市民和游客涌入这里欢庆中国春节。中新社记者 王国安 摄

“你看,这不就是‘四分之一痛’嘛!其实最近无论中国酱油还是中国瓷砖或大理石台面,差不多都是这么一个涨幅,而空调涨得最凶,零部件多数来自中国,过去一年中不断涨价,累计起来每台几乎涨了1000美元。”赵女士一边说,一边摆手,满脸无奈。

来自陕西的王先生英文名叫Samuel,在宾西法尼亚州的最大城市费城开有两家中餐厅,主打中国北方面食。

记者从下午三点开始在店内采访,中午的高峰用餐时段已过,但即便如此,还是陆续来了五、六拨客人,有黑人,有白人,也有华人。

王先生自己是厨师出身,所以对厨房用料非常讲究,生怕被客人挑剔味道不正宗。他说,来自中国大陆的食材占到餐厅所有食材的30%左右,去年经贸摩擦刚刚开始时有一次较为广泛的食材涨价。

王先生在自家餐馆后厨。    新华社记者张墨成 摄    

而自今年2、3月份以来,餐厅用到的几乎所有中国商品都在涨价,涨幅不一,平均25%左右,所以餐厅经营受到的冲击可想而知。

例如,辣椒干每箱涨价5美元,24听装海南椰汁每箱涨价5美元,长春香米50磅一袋涨价4美元,镇江香醋每箱涨价3美元,王老吉每箱涨价1美元,用于送外卖的中国造塑料餐盒涨幅较低,在10%左右,还算容易接受。

更为严重的问题是,食材涨价的趋势还在持续,甚至还会因为海关手续问题断货。至于来自中国的建材,价格更是不稳定,有时甚至同一天的上、下午都不是一个价。

 2016年2月,人们经过美国纽约法拉盛中国城一处挂着金猴挂饰的礼品店。新华社记者王雷 摄  

尽管市场波动较大,但王先生是个实诚人,餐厅开了6年多,近两年都没涨菜价,而行业规矩是每半年涨一次菜价。

他表示,在美国做中餐很难,不能说原材料涨价,餐厅的菜就涨价,这样怕把客人吓跑,所以他只能自己先把原料涨价的压力承担了,等到合适的机会再涨菜价。

他的另一个忧虑是,由于中美经贸摩擦和美国政府收紧移民及留学生政策,最近一段时间,中国顾客数量减少了大约一半,首先是来吃饭的留学生少了,其次是中国游客也少了;以前到了周末,每天都能有个七、八拔中国客人,现在有两、三桌就不错了。

他说:“贸易战直接影响到的还是我们平民百姓。作为商家来说,原材料越便宜越好,希望中美之间的贸易战早日结束。如果这样持续下去的话,对于我们餐饮业和别的行业来说,都会受到冲击,而广大消费者受的伤害是最大的。”

王先生在自家餐馆门口。  新华社记者张墨成 摄  

抱团取暖的供货商

祖籍山东的杨先生和自己的父亲在美国多地经营连锁超市。附近的中餐厅很多都从他这里进货,包括来自中国的酱油、醋、酱豆腐、米粉、海鲜干货等食材。

作为中餐厅的上游供货商,超市价格变动与餐厅运营息息相关。杨先生说,所幸的是,作为超市的上游供货商,批发商采取了“荣辱与共”的策略:首先通知超市,来自中国的商品要普遍上调价格,然后每月上涨3%到5%,连续调涨半年左右,累计起来,总涨幅也在25%上下。

对于这种涨价方式,杨先生解释道:“我们休戚与共、抱团取暖,批发商没有一次性大涨,而是分月小涨,等于是和超市一起分担了压力,中餐厅的压力也就没那么大了。”

“另外,批发商也还在观察目前中美经贸摩擦的动向,所以,采取渐进式涨价的方式,可以保证大家进退自如。”

印尼首都雅加达唐人街上的水果商铺。 中新社记者 卢岩 摄 

开中餐馆的美国人也遭了殃  

纽约州纽约市的艾瑞艾丽·哈斯波尔和丈夫对中餐有着共同的兴趣和爱好。经过长时间筹备,他们在今年4月于曼哈顿下城区开了一家名为“幸运小李”的中餐厅,招牌是低油、无糖的“健康中餐”。

因为餐厅刚刚开业不久,所以哈斯波尔还没有感觉到原材料涨价带来的冲击,但在装修餐厅过程中,承包商在结账时提醒她,很多建筑材料来自中国,他们一边装修,一边买材料,材料不断涨价,“这和美国对中国商品加税有关”。

这是在位于美国纽约的“倾城”餐厅拍摄的吧台和餐厅名片。  新华社记者王迎 摄  

这个前奏加剧了她对未来的担忧,因为如果中美经贸摩擦持续下去,食料或原料涨价总会冲击到餐厅的运营。记者问她,如果真的是这样,餐厅该怎么办?她停顿片刻,说:“我们支持和平,也支持其他国家,支持他们做生意。”

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业界普遍认可的说法是,美国的第一家中餐厅于1849年在加利福尼亚州的旧金山市开业。

今年5月,在伊利诺伊州芝加哥市举办的第二届中餐国际论坛发布数据显示,全美目前约有3.8万家中餐厅。

调查结果表明,中餐是美国餐饮业的支柱之一,76%的美国人每月至少吃一次中餐。

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